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Si confiabas en la genética para vivir una larga vida, la ciencia tiene algo que decirte

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Si confiabas en la genética para vivir una larga vida, la ciencia tiene algo que decirte

En general, mis familiares tanto desde el lado paterno como desde el materno han tenido una vida bastante longeva, especialmente en el caso de las mujeres. Este hecho me ha llevado a tener bastante confianza en mis posibilidades de tener una vida larga y relativamente libre de enfermedades. Sin embargo, la ciencia ha venido a decirme que es mejor que me enfoque en cuidar mi salud, porque la heredabilidad genética puede no tener la última palabra en esto.

Un reciente estudio publicado en Genetics analizó hasta 54 millones de árboles familiares y ha encontrado que la genética tiene mucha menos influencia en la esperanza de vida de lo que hasta ahora creíamos. Según estos investigadores, sí que podemos obtener información sobre envejecimiento en nuestros genes, pero la heredabilidad de la esperanza de vida es mucho más baja de lo esperado.

Para llevar a cabo esta investigación analizaron unos 54 millones de árboles familiares que incluían hasta 400 millones de personas. En la información analizada incluían el año de nacimiento, el año de fallecimiento, lugar de nacimiento, y las conexiones familiares existentes.

Una de las primeras curiosidades que encontraron es que la esperanza de vida de los miembros de un matrimonio era más similar que la que tenían hermanos o primos. Este hecho ya nos aleja de la explicación genética. Más sorprendente fue cuando encontraron que las personas mostraban una correlación en la esperanza de vida con sus cuñados o con las parejas de sus primos a pesar de no compartir sangre con ellos.

Danielle Macinnes 88493 Unsplash

Según indican los investigadores, esto se debe a que las causas que explican la esperanza de vida en el miembro de un matrimonio, explican también las del otro miembro. Básicamente, quiere decir que nos casamos con personas que se parecen a nosotros, que tienen un estilo de vida similares a las nuestras, que vienen de un entorno socio-cultural similar al nuestro, un nivel educación similar, etc.

Por ello, es más probable que tu estilo de vida sea más similar al de tus suegros o tus cuñados que al de un extraño y que compartas más similitudes con ellos. Y, por tanto, es más posible que tu esperanza de vida sea más similar a la de tu pareja, tus hermanos, tus padres, tus suegros e incluso tus cuñados, que a los de un extraño. Según estos investigadores, esto va más allá de la simple genética.

En concreto, encontraron que la influencia de la genética en la esperanza de vida no es mayor del 7% – hasta ahora se creía que rondaba entre el 15 y el 30% -. Así que si confiábamos en la simple genética para vivir una larga vida, lo ideal es que empecemos a asegurarnos de llevar una vida saludable y cuidarnos de manera adecuada.

Imágenes | Unsplash

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La noticia

Si confiabas en la genética para vivir una larga vida, la ciencia tiene algo que decirte

fue publicada originalmente en

Vitónica

por
Iria Reguera

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November 9, 2018 at 08:09PM

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